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Cierre de Blockbuster en Estados Unidos

En esta época basta con abrir el navegador y buscar de entre las numerosas ofertas de video en streaming para que cualquiera se convierta en un activo consumidor de películas. Ya sea al mirar cortos en Youtube, o al mirar series y largometrajes en Netflix (por referirme a las opciones conocidas), pero es fácil y rápido el proceso.

Años atrás, dejando de lado el mercado informal del video doméstico, la manera de acreditarse como cinéfilo o ¿videófilo? era contando con una membresía de algún videoclub. Durante varios años, los hubo de diferentes tamaños y pretensiones: pequeños establecimientos del barrio o parte de cadenas grandes. Hubo en México franquicias como Video Visa, Video Centro, los de Organización Ramírez, y hasta el día de hoy, Blockbuster.

Ante la desaparición paulatina de las demás opciones, Blockbuster se fue quedando como la última opción en este tipo de cadenas de renta y venta de películas para el consumo casero. Pero diversos factores, como la piratería que copa las calles, el cambio en los hábitos y los medios para el consumo de multimedia, el acceso a internet y la oferta en internet, por citar algunos, han ido extinguiendo esta clase de negocios. Este día se ha anunciado el próximo cierre en Estados Unidos de todas las tiendas de esta cadena. Vaya que entre Youtube, Netflix, Hulu, Amazon y los torrentes apalearon a esta empresa, incapaz de competir en términos de precios, oferta y distribución.

En este país, por lo que he notado, la venta y renta de videojuegos ha ayudado a paliar los daños, pero quien sabe si duren estas tiendas mucho tiempo antes de seguir la misma senda de las de EEUU. Supongo, sin saberlo a ciencia cierta, que su permanencia también obedece a un cambio más lento en los hábitos de consumo del público local, y tal vez a un reducido acceso a las nuevas tecnologías en comparación con otras regiones del mundo. Pero es seguro que ese giro va en franco declive, aunque esta empresa, administrada independientemente de la matriz estadounidense, está intentando diversificarse; por ejemplo, están construyendo salas cinematográficas.

Aquí les dejo la nota original:

http://www.frente.com.mx/blockbuster-cierra-todas-sus-tiendas-en-estados-unidos/

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Pareidolia: lo de encontrar caras y formas donde no las hay

En la bitácora de difusión de la ciencia y pensamiento crítico El Efecto Rayleigh he encontrado esta entrada que da cuenta de ese fenómeno por el que encontramos formas y patrones en donde no las hay efectivamente. Ya saben, lo que ocurre cuando le hallamos siluetas a grietas o a las nubes.

Este fenómeno se conoce como pareidolia y, como dice en el texto al que hago referencia,

ocurre cuando un estímulo vago (como una imagen) es percibido como una forma reconocible, como cuando vemos figuras en las nubes”.

De entre esa gama de pautas que se detecta, no ha faltado quienes creen haber visto en panes tostados, manchas de aceite, troncos o paredes llenas de moho y humedad, los rostros y las efigies de estrellas del mundo del espectáculo, de gente fallecida o de entes míticos y religiosos.

El texto en cuestión se puede localizar aquí.

Tunguska: misterio resuelto

Desde Ars Technica retomo este enlace a un artículo de varios días de antigüedad en el que se refiere al trabajo de unos científicos ucranianos que han encontrado las evidencias para responder a esa incógnita.

¿Qué ocurrió en Tunguska el 30 de junio de 1908?

Diferentes especulaciones se han elaborado para dar cuenta de aquel desastre, que van desde naves espaciales accidentadas hasta poderosos experimentos de algún célebre genio.

Sin embargo, la respuesta parece ser lo que ya se sospechaba anteriormente, aunque eso no le quita lo asombroso en absoluto: un meteorito cayó en aquellas regiones.

Claro que aún con todas las evidencias del mundo puede pasar que los que están muy convencidos en creer la versión fantástica de su elección no variarán en lo más mínimo, y seguirán manteniendo estos hechos en la lista de los grandes “misterios”, aún cuando ya se haya avanzado en su solución.

Más información al respecto, aquí.

Desde xkcd: de cámaras fotográficas y pruebas de lo oculto y misterioso

La tira cómica xkcd ha tenido a bien el resumir la relación entre el aumento de la tecnología que está al alcance de la gente y el constante desvanecimiento de diversas creencias irracionales.

Las cámaras fotográficas en cada bolsillo, en lugar de capturar aludes de pruebas visuales de tantos hechos “misteriosos”, han ocasionado la ruina de esas industrias de lo increíble.

“In the last few years, with very little fanfare, we’ve conlusively settled the questions of flying saucers, lake monsters, ghosts, and bigfoot”.

No hay más y más claras imágenes del Bigfoot, o de los platillos voladores; todo lo contrario. Resulta por tanto sorprendente que haya quienes se aferren aún con mayor fuerza a dichas creencias aún ante la falta total de pruebas. ¿Qué importa un gran déficit de evidencias ante la fe?

En cuestión de música no me gustan las regrabaciones

En cuestión de música y discos no me gustan las regrabaciones. No hago alusión tanto a las nuevas versiones, realizados por otros artistas o los originales mismos, y de los que no se puede hacer un juicio a priori: los hay de todas calidades (los hay excelentes, como el ejemplo del No Quarter de Robert Plant y Jimmy Page; otros no son tan afortunados en su ejecución).

Me refiero en particular a los discos que los músicos, en particular de varias décadas atrás, y que suelen ser recordados por uno o algunos éxitos de las listas de popularidad pero que no consiguieron una carrera afortunada. Tratan de alargar esa escasa dotación de hits para que les de para álbumes compilatorios, y las re-publican una y otra vez.

Varían arreglos cada vez, y apelan más a la nostalgia que a la calidad o la fidelidad al original. Cuando se va a una tienda de discos (que todavía las hay) sus CDs se encuentran en la sección de ofertas, en trabajos del propio intérprete o en antologías compuestas de canciones de similares características.

Entiendo que las razones pueden ser variadas para la publicación de esa clase de trabajos. Ya sea porque los músicos ya no reciben regalías de la grabación original, y tratan de ganar un poco de dinero en cada nueva puesta al día de sus canciones del pasado, o porque tratan de atrapar algún incauto que crea estar adquiriendo el material original, uno qué sabe.

A mí personalmente me gusta oír la música en la forma que se escuchó por primera vez en sus tiempos, para satisfacer mi curiosidad por el pasado. En ocasiones, al estar ante una de esos refritos deslucidos, el ánimo decae percatándose de la merma de las facultades artísticas de sus creadores tratando de imitar fallidamente a esos jóvenes rockeros que fueron y ya no son.

Que este texto les sirva de advertencia en caso de que anden por un lugar como Spotify. Cuando se encuentren junto al título de alguna canción el término “re-recorded” o alguna de sus variantes, huyan presurosos. Pueden encontrarse algo poco grato, y en algunos casos hasta deprimente.

De veras que no me gustan las regrabaciones.

Vinagre

Lo de menos es el pretexto. No importa cual sea la noticia que circula por las redes sociales: el Barcelona, la muerte de Sara Montiel, Spotify comenzando operaciones en México o la última presentación de los Stones Roses.

Siempre habrá quien esté a la espera de exhibir sus odios y su menosprecio hacia los demás. Vamos, que sólo entre ayer y hoy he visto mensajes en Twitter y Facebook de gente (no muchos, cabe aclarar) aprovechando esa embriagante combinación de un foro, un público y anonimato que trae internet para confirmar a los demás sus estrechos límites.

Y, para colmo, en el caso en que se ven expuestos en su vileza, recurren a la coartada de expresarse en términos de un humor exquisito incomprensible a todos menos a ellos. A la necedad suman infaltablemente la cobardía.

Roger Ebert, hasta siempre

La primera vez que tuve acceso al trabajo de Roger Ebert fue a través de la lectura de sus críticas incluidas en un CD-ROM multimedia publicado por Microsoft titulado Cinemania 96.

La admiración y el respeto por Ebert fueron aumentando al ir conociendo su trabajo, y particularmente al apreciar su enorme capacidad para el entretenimiento: logró ubicarse de tal manera entre la simple reseña y la crítica más exigente con un acercamiento mediático a las películas que, sobra decir, era un espectáculo por mérito propio. Una búsqueda de videos de sus añejos programas de “At The Movies” con Gene Siskel o con Richard Roeper clarifican este punto sin lugar a dudas. Y no hay que dejar de lado su pensamiento informado carente de temor alguno para ser expuesto y debatido.

Vaya pérdida de este gran personaje, abierto a compartir incluso parte de sus experiencias con esa lucha que no pudo vencer al final.

http://www.rogerebert.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20130404/MEMORY/130409989

Una de las mejores formas de recordarlo es mostrando junto a Siskel su natural disposición para la comedia en un episodio de la serie animada El Crítico (The Critic), momento de enorme brillo y lucimiento.

Se le extrañará. Adiós al inolvidable Roger Ebert (1942-2013).

Esa broma de 1 de abril llamada espiritismo

El blog Magonia cuenta el día de hoy con un texto acerca de una broma de 1 de abril (el April Fools’ Day estadounidense) que llegó al paso de los años demasiado lejos.

Ni más ni menos que el cuento del espiritismo (lo de comunicarse con seres del “más allá”) se originó en una gracejada infantil que fue tomada demasiado en serio después.

Para conocer los detalles, visiten la entrada en el blog correspondiente, aquí.

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